Tom Berenz

Né à Fond du Lac (Wisconsin), Tom Berenz a obtenu son baccalauréat en beaux-arts à l'Université du Wisconsin-Oshkosh et un master dans la même discipline à l'Université du Wisconsin-Madison. Berenz est actuellement professeur adjoint d'art à l'Université du Wisconsin-Parkside, vit et travaille à Milwaukee.

Répondant à la dévastation environnementale et sociale causée par les catastrophes naturelles, Tom Berenz dépeint les restes physiques de structures artificielles englobées par les forces écrasantes de la nature. Dans son tableau intitulé Target, un bâtiment est en ruine, son extérieur déchiré pour révéler une masse enchevêtrée de poutres effondrées - la grille complexe de son cadre structurel étant alors réduite à une collision de métal et d'épave de béton. Utilisant des tons feutrés et des formes géométriques austères, Berenz imprègne cette image de destruction sensationnaliste d'une immobilité presque contemplative. Au cours des quatre dernières années, il a travaillé sur une série de peintures sur les catastrophes, chacune inspirée par des photographies documentant les conséquences de tragédies naturelles à travers les États-Unis. Ces œuvres mettent l'accent sur la forme plutôt que sur le récit. Dans ses dernières peintures à grande échelle, Berenz rejette les formes picturales et gestuelles au profit d'une application de peinture plane et précise ainsi que de formes géométriques aux arêtes vives. Il en résulte une dichotomie frappante entre le fort sous-entendu émotionnel de l'œuvre et la rigidité extrême de son exécution. - Jane Simon, musée d'art contemporain de Madison


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